Il biancone avvistato
in foto: Il biancone avvistato

E’ stato notato in Sicilia, probabilmente durante una sua sosta nel suo viaggio migratorio. Nei cieli della Riserva naturale di Grotta Palombara, l’area protetta gestita dal Centro di ricerca Cutgana dell’Università di Catania, è stato visto un biancone, un rapace meglio conosciuto come “Aquila dei serpenti”. A individuarlo è stato l’ornitologo Renzo Ientile del Cutgana durante le sue attività di monitoraggio della riserva.

«Questa specie – dice Ientile – non è nota come nidificante in Sicilia, alcuni individui vi possono svernare, ma principalmente l’isola è interessata da un piccolo flusso migratorio. La primavera è tempo di migrazione e migliaia di uccelli in questi giorni si trasferiscono dall’emisfero australe a quello boreale, lasciando il continente africano, dove hanno trascorso l’inverno, diretti in Europa e Asia. Non a caso in questi giorni sono state numerose le specie migratrici che sono state avvistate nelle aree protette siracusane gestite dall’Università di Catania».

«Gli sforzi effettuati negli ultimi due decenni dal personale del Cutgana per preservare i laghetti temporanei e l’estesa prateria dagli incendi, dal pascolo abusivo e dal bracconaggio hanno permesso di mantenere questo prezioso habitat che ospita mediamente quasi 50 specie diverse di uccelli – spiega il geologo Sandro Privitera, direttore della riserva naturale ‘Grotta Palombara' – La rete di aree di naturali in Sicilia offre a specie migratrici come questa di trovare rifugio e cibo, condizioni indispensabili, per compiere i loro trasferimenti da una parte all’altra del pianeta, e quindi sopravvivere».

Il rapace, Circaetus gallicus, viene chiamato “Aquila dei serpenti” proprio perché ama cacciare questo genere di rettili. L’area protetta di Grotta Palombara, in Provincia di Siracusa, con le sue praterie di graminacee spontanee, ha un habitat che si presta particolarmente per ospitare le sue prede. Il biancone solitamente migra dal Sud del Sahara (dove vive in inverno) all’Europa (dove cova), mentre è stanziale in India.